Inline lektester van flexibele vloeistofverpakkingen op Interpack 2017

Kent u die zakjes met knijpfruit of vruchtensap in een flexibel zakje met een tuit? Of vloeibare snacks voor de hond of kat? Zulke verpakkingen waren tot voor kort niet te testen op micro-lekken. Maar Oxipack heeft een inline lektest oplossing bedacht. De demoversie test inline 60 verpakkingen per minuut.

Deze primeur is te zien op de Interpack verpakkingsbeurs in Dűsseldorf, van 4-10 mei. Speciaal voor deze beurs is een demoversie op ‘postzegelformaat’ ontworpen. Het is de eerste inline lektester ter wereld die volautomatisch 60 flexibele vloeistofverpakkingen per minuut kan testen op lekken.

Serge Smit, algemeen directeur van Oxipack, over het concept achter deze vorm van lekdetectie: “in dit soort flexibele verpakkingen zit geen detectiegas, dus lekdetectiemethoden op basis van gasdetectie werken niet. Er zit ook haast geen lucht in, alleen sap of fruit. Dan zijn ook lekdetectiemethoden gebaseerd op het meten van luchtdrukverschillen in de ‘headspace’ niet te gebruiken. Daarom heeft Oxipack voor dit soort flexibele vloeistofverpakkingen een revolutionair nieuwe lektestmethode ontwikkeld. De demo laat zien dat het mogelijk is om 100% van de verpakkingen volautomatisch te controleren op lekken.”

Lekdetectie 2.0

Of de opmerking of daar vraag naar is, kijkt Smit verbaasd op. “Voedselfabrikanten zoeken al jaren naar een oplossing! Er is enorme behoefte aan. Toen een voedselfabrikant hoorde dat we een demo aan het maken zijn voor de beurs, maakte hij meteen een afspraak om de testopstelling te zien. En van een andere grootfabrikant kregen we de vraag of we zo ook sauzen en soepen kunnen testen op luchtdichtheid. Ja dus – dit is echt een voorbeeld van lekdetectie 2.0.”

Oxipack gebruikt hiervoor een revolutionair ander meetprocédé. Smit:

“Niet langer wordt de drukverandering in de directe ruimte om de verpakking heen gemeten, maar de druk in de verpakking. Als deze druk verandert, kan dat alleen omdat er vloeistof of product uitlekt. En dat wordt gemeten. Gewoon in de vrije ruimte, zonder afgesloten meetklokken of iets dergelijks. Daarom kan het zo snel.”

Te testen flexibele vloeistofverpakkingen
Op hoge snelheid alle drinkzakjes controleren
Met de demomachine wil het lekdetectiebedrijf laten zien dat het mogelijk is om flexibele vloeistofverpakkingen met een tuitje (spout lid) inline te testen op mogelijke lekken. Binnen een opstelling van niet langer dan drie meter spoort het model in hoge snelheid lekken op, terwijl daaromheen in een U-vorm verpakkingen worden aan- en afgevoerd en gebufferd, steeds heen en weer schietend. Nu al met 60 verpakkingen per minuut, maar in een daadwerkelijk opstelling geïntegreerd in de verpakkingslijn zijn veel hogere snelheden te halen, zoals 120 per minuut.

Extreem nauwkeurige lektest

Het meetproces verloopt niet alleen volautomatisch en snel, maar ook zeer precies. Oxipack kan uiterst kleine lekjes tot op 10-50 micron detecteren, vanaf een honderdste van een millimeter. Deze meetnauwkeurigheid van de inline lektester is uiteindelijk afhankelijk van de viscositeit van de vloeistof. Tijdens testen is aangetoond dat bij verpakkingen gevuld met water lekken van 10 micron gedetecteerd worden. Voor de demo’s op de beurs worden gekalibreerde lekjes op maat gemaakt. Beursbezoekers zien zelf hoe de lekke verpakkingen worden opgespoord en uitgeworpen.

Op de beurs
Deze visionaire en duurzame vinding past bij uitstek op de driejaarlijkse Interpack beurs. Want Düsseldorf is dé plek waar de verpakkingsbranche kennis neemt van technologische vooruitgang: “It’s where you see technological progress first”.
Oxipack leak detection staat in Trade Fair Hall 5, stand A35.

Oxipack op Interpack 2017