Tel: + 31 (0)88 6957200 - Mail: info@oxipack.com
nlen

Grote kubusvormige medische verpakkingen testen


Kunnen we deze grote kubus vormige verpakking ook testen op lekken?

Project details

Besmetting tijdens transport en opslag minimaliseren
Is zo’n grote kubusvormige verpakking te testen?
Vormvaste en flexibele verpakking
Kwaliteit

Gerelateerde cases

Een half jaar geleden belde een Engelse spuitgieter. Hij produceert medische apparaatjes om medicijnen tegen diabetes en longziekten toe te dienen. En wil weten: kan Oxipack testen of mijn omverpakking echt luchtdicht is? Zodat er geen besmette of vochtige lucht bij de producten komt?

Na het telefoontje met deze vraag arriveren via de post een paar stevige omverpakkingen van aluminiumfolie, van zo’n 45x55x65 cm. Behoorlijk wat groter en met een andere vorm dan we normaal gesproken testen: kubusvormig, met allerlei vouwrichels. En tegelijk flexibel. In vaktermen: een stazak met vier opstaande gesealde randen oftewel een ‘quadruple stand up pouch’.

Enkele verpakkingen zijn gevuld met een paar grote harde kunststof onderdelen, andere met een massa kleine onderdeeltjes. Alle moeten ze de pharmaceutische eindproducent die ze assembleert en afvult met medicijnen in optimale staat bereiken. De spuitgieter wil voorkomen dat de halffabrikaten tijdens opslag en transport in contact komen met omgevingslucht. De verpakking moet goed luchtdicht zijn en de inhoud afschermen van vocht en ziektekiemen.

Kan dit getest?
Overleg volgt: is dit haalbaar? En kunnen de verschillende vullingen – variërend van vormvast tot redelijk flexibel –met eenzelfde apparaat getest worden? De standaard Oxipack Leak Tester meet flexibele zakken en kan voor deze verpakkingsvorm niet gebruikt worden. De medische spuitgieter heeft een lekdetectie oplossing op maat nodig. Want door de grote afmetingen en de vouwen van het folie is deze verpakking niet te esten op de conventionele manier: met de waterbak. De bubbeltjes zouden tussen de plooien blijven hangen.

Voor ons een uitdaging: is deze grote kubusvormige omverpakking te testen op luchtdichtheid? En zo ja, wat zou dan de meetnauwkeurigheid zijn?
Wij schetsen een ontwerp en melden terug: “dit gaat lukken”
.

 
Eerst een prototype
We spreken af om een prototype te maken met een rechthoekige meetklok op maat. Daarmee kan de opdrachtgever zien dat het haalbaar is om gaatjes tot op 50 micron te detecteren – het vereiste acceptatiecriterium. Wat uiterst nauwkeurig is voor dit soort verpakkingsmaten. Het blijkt zelfs te kunnen tot op 25 micron nauwkeurig. Serge Smit: “Ik denk niet dat er andere partijen zijn die dit kunnen bij dit soort volumes”.

Uiteraard worden de toegestuurde verpakkingen getest. En wat blijkt? Volgens de test met het prototype zijn drie van de vier toegestuurde testverpakkingen lek. Er moet dus dringend iets gebeuren aan het sealen in het verpakkingsproces. Voor de opdrachtgever een extra bevestiging van de noodzaak tot lektesten.

Pack Leak Tester XXXL
Speciaal voor deze medische producent wordt een op maat gemaakte rechthoekige meetklok ontwikkeld met een membraam. Die zakt over de verpakking heen, trekt vacuűm en meet vervolgens de druk om eventuele lekken te detecteren.

Zestien weken later is dit ontwerp gereed. Of er nu een paar grote of een massa kleine onderdelen in de omverpakking zitten, de meetklok test met dezelfde nauwkeurigheid. Die is op het gewenste niveau ingesteld. De meetprecisie hangt immers af van de houdbaarheidseisen en de doorloopsnelheid van de zendingen.

De nieuwe Pack Leak Tester XXXL – type OX0500 – reikt haast tot het plafond van de werkplaats. Hij meet 2.40 m x 1.20 m x 1.20 m en heeft een gewicht van 400 kg. Het is het grootste stand alone lektestapparaat dat tot nu toe door Oxipack ontworpen is. En we bouwen er meteen twee, want de spuitgieter heeft een dubbele verpakkingslijn.

Pack Leak Tester in werkplaats Oxipack in 3 standen

Dubbelcheck
In dit apparaat is nog een extra zekerheid ingebouwd, ten behoeve van de strenge kwaliteitseisen in de medische industrie. Na elke testcyclus wordt namelijk ook gemeten of het membraam van het meetapparaat zelf intact is. Als dubbelcheck en extra callibratie: bij elke constatering van een lek is 100% zeker dat het de verpakking is die lek is – en niet het membraam.

Demonstratie in nog lege hal
De twee ‘giganten’ worden in speciale verzendkisten verstuurd naar de medische spuitgieter in Engeland. Oxipack reist er achteraan om de XXXL Pack Leak Testers te installeren en instructie te geven bij de ingebruikname. Gelukkig was er aan gedacht om een goede, luchtdichte testverpakking mee te leveren om de werking te demonstreren. En een dummy met een gecallibreerd lek van 50 micron. Want ter plekke blijkt de nieuwe productiehal nog vrijwel leeg! De benodigde perslucht is nog niet aanwezig, maar dat wordt opgelost met een tijdelijke pomp. De operations manager is bij de acceptatie test aanwezig en super enthousiast. Zeker omdat het met de lekttester gelijktijdig nieuw geplaatste sealapparaat direct gevalideerd kan worden. En de nieuwe foliedikte afwijkt. Er zijn dus nog wel enkele testrondes nodig…

Pack Leak Tester XXXL in vrijwel lege nieuwe bedrijfshal in Engeland opgesteld
Wat betekent deze ontwikkeling voor Oxipack?
Serge Smit: “We hebben met de ontwikkeling van deze lektester aangetoond dat we alle type uitdagingen aankunnen: kom maar op, daag ons uit! Met onze kennis en knowhow zijn wij in staat om met de klant mee te denken om tot een oplossing te komen.”

Hoe grote verpakkingen kan Oxipack eigenlijk aan? “Zeg het maar. Wij kunnen zelfs big bags testen.”
Kan het nog groter? “Het kan. Als het moet kunnen we zelfs complete containers testen op luchtdichtheid – met weer een andere procedé. Maar of dat nodig is? De tijd zal het leren.”

Ook de lekdetectie optimaliseren?

Laat het ons nu weten en maak nader kennis met Oxipack.
Adviesgesprek aanvragen

Back to Top